Sprinkhanen, het menu van Johannes de Doper

vrijdag 7 januari 2022 |  David Shishkoff & Ryan Jones
Sinds kort zijn er in Israël energie­repen en voedings­supple­menten verkrijgbaar die gemaakt zijn van sprink­hanen. Opvallend is dat op de verpakking woorden en verklaringen uit het Nieuwe Testament te lezen zijn, ook al is de fabrikant Joods en dus alleen vertrouwd met de Tenach.

Afbeelding: Ziet het er smakelijk uit? Wel, het is zeker voedzaam. (Foto: Michael Giladi/Flash90)

De sprinkhaan (‘hargol’ in het Hebreeuws) is het enige insect dat het Joodse volk volgens de Tenach mag eten. (Moslims beschouwen sprinkhanen overigens ook als halal). Het buitengewone voedingsproduct heet simpel­weg Hargol. De belangrijkste oogstlocatie bevindt zich op de Golanhoogvlakte bij Katzrin. Het Hargolteam ontdekte dat in het Nieuwe Testament sprinkhanen als voedsel werden genuttigd, vooral door Johannes de Doper, die sprinkhanen en wilde honing op zijn menu had staan. Vanwege deze link heeft het bedrijf de merknaam ‘Biblical Protein’ (Bijbelse Eiwitten) opgericht. Een eerste marketing­campagne, gericht op Amerikaanse christenen, bleek verrassend succesvol. De vermeende angst voor het eten van insecten bleek geen probleem te zijn.

Algemeen directeur Dror Tamir vertelde ons dat het bedrijf eerst begon met de verkoop van energie­repen, gemaakt van sprinkhanen en honing. ‘De klanten proefden de repen en vonden ze heerlijk. Al snel wilden de mensen weten hoe sprink­hanen nu echt smaken, dus bestelden ze de bewerkte diertjes bij ons. Al snel verdienden we 57 procent van onze omzet in de VS met hele sprinkhanen.’

Dror wilde met deze campagne bewijzen dat het mogelijk is om producten op basis van sprinkhanen op de Amerikaanse markt te verkopen. Het komt er helemaal op aan om de juiste boodschap te commu­ni­ceren. ‘Verschillende levens­middelen­bedrijven zagen het markt­potentieel en werken nu met ons samen.’

Dror Tamir boort eeen Bijbels thema aan. (Foto: David Shishkoff)

Wie had ooit gedacht dat je in 2021 hetzelfde kunt eten wat Johannes de Doper tweeduizend jaar geleden op zijn menu had staan? Ook in China heeft het bedrijf al voet aan de grond gekregen. We vertelden Dror dat er in China miljoenen christenen wonen. Het is aannemelijk dat een nieuw­testamen­tische boodschap zoals die van Hargol daar goed zal worden ontvangen.

Het beste eiwit ter wereld

Dror groeide op op kibboets Ma'anit. Zijn passie voor eten heeft hij te danken aan zijn grootmoeder die de kokkin van de kibboets was. ‘Ze maakte me elke ochtend vroeg wakker, zodat ik haar kon helpen bij de voorbereidingen in de keuken. Ik herinner me dat ze verhalen vertelde over de jaren vijftig. In die tijd kampte Israël met voedseltekorten. Tot overmaat van ramp verschenen er zwermen sprinkhanen die de gewassen opvraten. De meeste mensen renden de velden in om de sprinkhanen weg te jagen. Maar er vond ook iets opmer­ke­lijks plaats. Joden uit Jemen en andere zuidelijke landen verzamelden juist zakken vol sprinkhanen om die op te eten. Als jonge jongen besefte ik dat voor veel mensen ter wereld de sprink­haan gewoon voedsel is.’

Als ondernemer deed Dror mee aan de wereldwijde Eiwit-Challenge. ‘Ik ontdekte dat sprinkhanen eigenlijk een van de meest efficiënte eiwitbron­nen vormen. En als je ze vergelijkt met de productie van vlees wordt er veel minder beslag gelegd op het milieu.’ Ook de gezond­heidsvoor­delen zijn enorm. Dror Tamir vertelt enthou­siast: ‘Van geen enkel ander dier kan zonder extra bewerking 72 procent eiwit worden gebruikt. Bovendien bevat de rest van de sprinkhaan essentiële amino­zuren, omega-3, calcium, zink en nog veel meer. Qua voedings­waarde is de sprink­haan een kampioen. Tests hebben aangetoond dat de sprinkhaan als voedings­middel de groei van kinderen op dezelfde manier bevordert als melk of soja. Ook de stofwisseling verbetert en het cholesterolgehalte en lichaamsvet wordt verlaagd.’

Dit artikel verscheen in zijn geheel in het juninummer van het Israel Today Magazine. Klik hier voor een abonnement.

Laatste uitgave

Ontvang uw - gratis - dagelijkse nieuws update

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.