Een ontnuchterend, somber Kerstfeest in Libanon

maandag 3 januari 2022 |  Rami Dabbas
Op de meeste plaatsen is het Kerstfeest een tijd van vreugde en hoop, maar in Libanon waren de lokale christenen in verwarring en wanhoop bij dit mooiste van de feesten door de bittere realiteit die hun leven heeft ingehaald.

Er waren enkele versieringen en kerstsfeer in de straten van Beiroet, en feestjes hier en daar in sommige dorpen en steden. Maar ze verhulden een grimmige situatie nu Libanon's economie en gezondheidszorgsysteem bijna volledig zijn ingestort.

Israel Today sprak met lokale Libanezen over het Kerstfeest, dat werd overschaduwd door een verlammende economische crisis en een aanhoudend conflict.

Rasha al-Khoury vertelt aan Israel Today hoe kerstgebruiken en -rituelen moesten veranderen in het land van de Ceder: 'Vroeger bracht ik elk jaar met mijn familie door in mijn geboortestad, maar deze kerst konden we niet naar andere steden reizen vanwege de hoge benzineprijs. We wisten ook dat het kerstdiner er niet zou uitzien zoals de vorige jaren. Hoe kopen we vlees, kip en vis gelet op de hoge prijzen, en ook groenten om een bord tabbouleh te bereiden?'

De kerstperiode was voor Rasha altijd een gelegenheid om nieuwe kleren te kopen voor haarzelf en haar geliefden, maar dat was dit jaar onmogelijk, zei ze. 'De prioriteit ligt bij het kopen van medicijnen, levens­middelen en eerste levens­behoeften. Wat cadeaus betreft, moest ik me tevreden stellen met een groet aan mijn familie in een brief, of misschien met een hand­gemaakt cadeau. De situatie laat gewoon niet toe om geschenken te kopen.'

Rasha herinnerde zich de betekenis en de essentie van het Kerstfeest: 'Het is waar dat het niet gaat om cadeaus, speelgoed, versieringen en nieuwe kleren. Maar daar houdt de ontbering niet op. Mijn familie lijdt onder de chronische ziekte van mijn moeder en haar behoefte aan medicatie en behandeling elke maand, wat grote verant­woorde­lijk­heden met zich meebrengt voor mijn bejaarde vader, die als taxichauffeur werkt. Zij zijn, net als het grootste deel van de Libanese samenleving, verstoken van basisbehoeften.'

Pastor Amal Sa'ad, voorganger van de Baptistenkerk in Ain Zhalta bij de berg Libanon, vertelde aan Israel Today hoe hij zich onder dergelijke omstandig­heden voorbereidde op het Kerstfeest: 'We bereidden een licht diner voor. We konden geen feest houden zoals we gewend waren, met de deelname van familieleden en vrienden, en we brachten geen dure cadeaus mee voor het Kerstfeest. We versierden nog wel de boom, maar moesten afzien van het kopen van cadeaus voor familieleden. Mijn vrouw en ik besloten wel om een bescheiden cadeau voor onze jonge dochter te kopen.'

Lilian Machaalani, die in de vijftig is en uit de Bekaa-regio komt, sprak over de omvang van het leed: 'Dit jaar was er geen kerstviering, wat nog erger was dan het jaar ervoor. Het kerstfeest had gewoon geen glans. We waren niet in staat om alles te kopen wat nodig was om mensen te ontvangen en feest te vieren. Het kerstdiner bleef beperkt tot thuis klaargemaakt gebak en goedkope eenvoudige maaltijden. De omstan­digheden zijn hard voor iedereen, en niemand kan de kosten dragen. En de aanhoudende pandemie van het Corona­virus maakt het alleen maar erger.'

Desondanks besloot Lilian met de woorden: 'De geest van het Kerstfeest blijft in onze harten, en moge het nieuwe jaar goedheid en vreugde brengen voor iedereen.'

Lees ook:
Libanon en Syrië zoeken toenadering tot de Joden!
Israëlisch diplomatiek offensief na crisis in Libanon
Hezbollah in Libanon vernederd na raketbeschietingen

Wilt u meer nieuws over Israël ontvangen? Klik hier voor de dagelijkse gratis e-mail nieuws­brief.

Laatste uitgave

Ontvang uw - gratis - dagelijkse nieuws update

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.