Archeologie: Antieke grafsteen gevonden in de Negev

maandag 29 maart 2021 |  Redactie Israel Today
Wie was de Maria die zo’n 1400 jaar geleden op de negende februari van een onbekend jaar stierf? Haar grafsteen werd kort geleden ontdekt in het Nationale Park van Nitzana, een plaats in de Negev die als pleisterplaats van de Nabateërs werd gesticht.

De kleine staat Israël is zo rijk aan historische schatten, dat men bij elk bouwplan rekening moet houden met de mogelijkheid dat er antieke structuren of voorwerpen onder de grond verborgen liggen. Dan komt de Oudheid­kundige Dienst van Israël in actie om de verborgen objecten veilig te stellen. Maar soms wordt er gewoon in de natuur een antieke munt of een waardevolle steen gevonden.

Aan de rand van het Nationale Park van Nitzana in de Negev is nu een steen met Griekse inscriptie gevonden, die gedateerd kan worden in de Byzantijnse periode. De vlakke, ronde steen van ca. 25 cm doorsnee, was ooit een grafsteen op een van de begraafplaatsen die daar rondom de antieke nederzetting liggen.

De antieke steen werd door een medewerker van ‘Project 500’ van de Israëlische Dienst voor Parken- en Natuurbeheer gevonden bij schoon­maak­werk en voor­berei­dingen voor de aanleg van natuur­paden in het nationale park.

De steen lag onopgemerkt aan de rand van een weg, totdat de directeur van Nitzana Educational Village, David Palmach, hem zag liggen. Toen hij vaststelde dat er een inscriptie op stond, nam hij de steen uit veilig­heids­over­wegin­gen mee, en nam contact op met de Oudheid­kundige Dienst.

De grafsteen met inscriptie in het Grieks. (Foto: Emil Aladjem, Oudheid­kundige Dienst van Israël.)

Het opschrift werd ontcijferd door Leah Di Segni van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem. Het heeft betrekking op ‘Zalige Maria, die een onbevlekt leven leidde’ en op 9 februari stierf. De steen is afkomstig uit het eind van de zesde of het begin van de zevende eeuw

Tali Erickson-Gini van de Oudheid­kundige Dienst zegt: ‘Nitzana staat bekend als sleutel­gebied voor onderzoek naar de overgang tussen de Byzantijnse en de Islamitische periode. In de vijfde en zesde eeuw vervulde Nitzana een centrale plaats. Het was een versterkte plaats met meerdere kerken, een klooster en een herberg voor christelijke pelgrims op weg naar Sint-Katharina, dat door velen beschouwd wordt als de locatie van de berg Sinaï.’

Volgens Erickson-Gini was Nitzana al in de derde eeuw voor Christus gesticht als pleisterplaats van de Nabateërs, en lag het aan een belangrijke handels­route. De plaats zelf was met onderbrekingen zo’n 1300 jaar bewoond, totdat de plaats in de 10e eeuw verlaten werd en in vergetelheid raakte. Tijdens opgravingen in de dertiger jaren van de vorige eeuw werd een archief gevonden van papyrus-documenten, waarin de naam ‘Nessana’ teruggevonden werd.

Dit artikel (zonder de video) verscheen in zijn geheel in het maartnummer van het Israel Today Magazine. Klik hier voor een abonnement.

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.