Israël helpt Laos, als niemand anders dat doet

Friday, February 21, 2020 |  Yossi Aloni
De abt van een afgelegen boeddhistisch klooster in Laos, waar honderden arme kinderen worden opgevangen, was verrast: 'Veel landen beloofden te helpen, maar verdwenen daarna. Alleen Israël hield haar woord en dat zullen we nooit vergeten.'

In de buitenwijken van de stad Wangfujing in Noord-Laos, waar de hele gemeenschap volgens een boeddhistische levensstijl leeft, zorgen monniken en nonnen voor ongeveer 500 kinderen in het grote Pha Oh klooster. De monniken zijn extreem arm, slapen op de grond en onderwijzen de kinderen in barre omstandig­heden in kleine overvolle studeer­kamers.

De abt is de hoogste religieuze persoon in de hele provincie. Hij stichtte het grote klooster 10 jaar geleden. Enkele maanden geleden bezochten Gilad Cohen, vice-voorzitter van het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken voor Azië en de Stille Oceaan en Nadav Eshkar, de Israëlische ambassadeur in Vietnam, de regio. De abt legde uit dat het klooster één enkele computer had en dat een andere computer zeer nuttig had kunnen zijn bij het beheer van de grote school. Het verzoek raakte Cohen's hart en hij beloofde de abt dat Israël voor zijn computer zou zorgen.

Cohen nam contact op met het ministerie van Buiten­landse Zaken en ondanks de ernstige begrotings­crisis werd zijn verzoek werd ingewilligd, en het ministerie van Buitenlandse Zaken schonk een computer, beeldscherm, toetsenbord en zelfs kantoorsoftware. Vorige week kwam de ambassadeur met de computer aan en leverde die af bij de abt, zeggende: 'Het geschenk wordt uit liefde gegeven door de Staat Israël.'

'De abt zei dat hij verrast was dat we terugkwamen,' zei Cohen. 'Veel buitenlanders bezoeken ons en vragen wat we nodig hebben, met de belofte om te helpen, en ze verdwijnen weer,' zei de abt tegen Cohen. 'Goed gedaan, dat jullie je woord hebbben gehouden. Jullie hebbben echte vriendschap getoond en we zullen het nooit vergeten,' zei hij.

Gilad Cohen vatte het bezoek samen: 'Laos is een van de vijf Mekong landen, die in juli naar Israël komen voor de eerste economische conferentie in zijn soort over innovatie, landbouw en water. Het belangrijkste is dat wanneer Israël een belofte doet, wij die nakomen. Als het gaat om een computer naar een klooster, hulp bij een kernramp in Japan, overstromingen in de Filipijnen en Indonesië, onderwijscentra voor India of de hulp van de slachtoffers van de aardbeving in Nepal. We mogen dan wel een klein land zijn, maar we hebben een groot hart.'

Wilt u meer nieuws over Israël ontvangen? Klik hier voor de dagelijkse gratis e-mail nieuws­brief.

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.