De kracht van religie in de Israëlische politiek

zondag 10 februari 2019 |  David Lazarus
De ultraorthodoxe Israëlische Joden zullen opnieuw het kantelpunt zijn in de komende verkiezingen in Israël. Links en rechts jongleren om een zeer sceptisch publiek te overtuigen hun voorbeeld te volgen. Toch zullen de orthodoxen onvermijdelijk de sleutels in handen hebben om de volgende premier van Israël en de partij die het land in onze onvoorziene toekomst zal leiden, te bepalen.

En hier is waarom. De ultraorthodoxen, of charedim (Hebreeuws voor ‘zij die op Zijn woord beven’), maken ongeveer 9% van de Israëlische bevolking uit, maar hun politieke macht reikt veel verder dan hun aantal. Traditioneel zullen charedim als een blok stemmen volgens de richtlijnen van hun opperrabbijnen. Door allen hetzelfde te stemmen, hebben de charedim consequent veel meer invloed gekregen in het bepalen van wie de regeringen van Israël zullen vormen, dan de steeds groeiende lijsten van niet-religieuze facties. charedim komen ook in veel grotere aantallen stemmen dan hun seculiere tegenhangers.

Maar laat je niet misleiden door het feit dat charedim hun rabbijnen volgen. Dit betekent niet dat ze niet in staat zijn om hun persoonlijke mening over politiek of kandidaten te uiten. Politiek wordt in feite beschouwd als het nationale tijdverdrijf van de ultraorthodoxen! Zij aarzelen om deel te nemen aan andere recreaties zoals sporten, films of het doorbrengen van hun vrije tijd zoals de seculiere bevolking. In plaats daarvan is het een liefhebberij van charedim om de politiek te bespreken. Invloed hebben op de Israëlische samenleving, zijn veiligheid, cultuur en toekomst, is een bron van grote trots in charedi-gemeenschappen. Ze zijn erg trots op deze invloed en zien het als onderdeel van hun missie voor Am Yisroel, het volk van Israël.

Voor charedim is de persoonlijke mening over politiek of kandidaten niet zo belangrijk als de zorg voor de gemeenschap. Alleen omdat ze het misschien niet eens zijn met hun rabbijn, betekent dit niet dat ze niet naar eigen geweten stemmen. Het is hun bewustzijn van het belang van hun gemeenschap dat de ultraorthodoxen ervan overtuigt om een compromis te sluiten tussen hun persoonlijke voorkeuren en stemgedrag en het belang van de groep, zoals aanbevolen door hun rabbijn. Charedim identificeren zich niet alleen als individu, maar ook als onderdeel van hun bredere gemeenschap. De groep is belangrijker dan de persoonlijke keuze. Dit staat in schril contrast met seculiere kiezers, voor wie persoonlijke keuzes en vrijheden zeer belangrijk zijn.

Er zijn twee belangrijke charedi-stemblokken: het Ashkenazi-stemblok (van Joden uit Noord- en Oost-Europa) en het Sefardische stemblok (van Joden uit de landen rond de Middellandse Zee). Sinds de jaren tachtig is de Ashkenazi een overheersend chasidisch blok geworden (een spirituele opwekkingsbeweging die begon in Oost-Europa). Ze sluiten zich vaak aan bij Degel HaTorah, een niet-chasidische charedi-partij, voor verkiezingen en coalitievorming. Wanneer ze zo samengevoegd zijn, staan ze bekend als Verenigd Torah Judaisme. Sefardische Joden worden voornamelijk vertegenwoordigd door Shas, de charedi-partij die werd opgericht en geleid door Ovadia Yosef, een in Irak geboren Talmoedische geleerde.

De grote meerderheid van alle charedi kiezers definieert zichzelf als conservatief rechts. Charedi-partijen zullen echter vaak bereid zijn om mee te gaan in een vredesproces, ook al zijn de meeste mensen in hun achterban het daar niet mee eens. Dit komt omdat de kwesties die charedim echt zorgen baren, meer te maken hebben met studiebeurzen voor Yeshiva-studenten, vrijstelling van militaire dienstplicht voor studenten, koshere regels of het naleven van de sabbat. Charedi politici zullen deals sluiten met seculiere partijen om de belangen van hun kiezers te beschermen. Eenheid met flexibiliteit heeft de charedim een enorm voordeel gegeven ten opzichte van andere politieke partijen.

Netanyahu is nog steeds geliefd bij de charedim. Hij is conservatief, heeft met succes de zaak van Israël in de internationale gemeenschap in de belangstelling gebracht en is er grotendeels in geslaagd om de belangen van charedim te beschermen. In de afgelopen tien jaar is Netanyahu in staat geweest om miljarden shekels voor hun instellingen aan te bieden aan ultraorthodoxe gemeenschappen. In ruil daarvoor blijven de charedim een ‘veilige’ coalitiepartner die Netanyahu’s regering intact houdt.

Door meer toegang tot internetnieuws zijn jonge charedi-kiezers zich steeds meer bewust van hun burgerlijke verantwoordelijkheid en velen brengen hun stem uit voor Netanyahu's Likoed-partij bij de laatste verkiezingen, in plaats van te stemmen op een van hun eigen charedi-fracties. Jonge ultraorthodoxe Joden zijn meer bereid om onafhankelijk van het mandaat van hun rabbijn te stemmen, en in de laatste verkiezingen volgde (volgens schattingen) 30 procent van de jonge kiezers niet het verzoek van hun rabbijn om op een charedi-partij te stemmen. Een trend die, als hij doorgaat, de macht van de religie op de Israëlische politiek waarschijnlijk zal beginnen te verzwakken.

Wilt u meer nieuws ontvangen over Israël? Klik hier voor de dagelijkse gratis e-mail nieuwsbrief.

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.