Kerst in de Gazastrook, niet stil en niet heilig

maandag 7 januari 2019 |  Aviel Schneider
Een feest te midden van vreugde en angst, hoop en hel. Kerst in Gaza. Een Arabisch christen vertelt ons via de telefoon: ‘De geboorte van onze Verlosser is hier moeilijk te vieren. De nachten zijn niet stil en ook niet heilig. Wij wonen in het Heilige Land, maar dit land bloedt.’

Kerstfeest in de Grieks-Orthodoxe kerk in de stad Gaza (Foto: Wissam Nassar. Flash90)

Ongeveer tien jaar geleden vluchtte hij met zijn gezin uit de Gazastrook. Nu woont hij in de omgeving van Betlehem. Zijn broer vluchtte naar het buitenland. Via gemeenschappelijke vrienden kon ik zijn telefoonnummer achterhalen, maar hij wilde alleen met mij spreken als ik beloofde dat ik zijn naam niet bekend zou maken.

Voor het gesprek maakt hij gebruik van een Israëlische mobiele telefoon want hij weet dat zijn Palestijnse telefoon kan worden afgeluisterd. Hamas is sinds 2007 aan de macht in Gaza. Sinds de Arabische christen Rami Ayyad, directeur van het Bijbelgenootschap in Gaza, werd vermoord in 2007, hebben de Arabische christenen in de Gazastrook het extra moeilijk.

Mijn gesprekspartner vertelt me dat er in de jaren 80 van de vorige eeuw nog ruim 5000 Arabische christenen in de Gazastrook woonden en nu nog maar 700. ‘Destijds was ons leven veel beter. Wij voelden ons onder Israëlisch gezag veel veiliger.

De Kerstdagen waren destijds vrolijk. Veel Arabische christenen begrijpen de reactie van Israël op het Hamasregime. Hamas provoceert Israël, en de bevolking van Gaza lijdt. Als jullie niets ondernemen tegen het Hamasregime, wie dan wel?’

‘Arabische christenen wonen allemaal in Gaza-stad. De christenen kennen elkaar en ontmoeten elkaar in verschillende samenkomsten. ‘Het maakt mos- lims niet uit of je orthodox, katholiek of evangelisch bent. Als je geen moslim bent, dan ben je in hun ogen een onrechtvaardige.’ Mijn gesprekspartner spreekt niet over openlijke vervolging van Arabische christenen: ‘Hamas gebruikt de Arabische christenen in de Gazastrook als PR voor de media. Tijdens feestdagen als Kerst en Pasen worden christenen gefilmd en gefotografeerd om het Westen te laten zien hoe vredelievend Hamas is. Zij komen naar onze erediensten, maken opnames en verspreiden die in het buitenland om aan te tonen wat een geweldige godsdienstvrijheid er is voor Arabische christenen onder Hamas.’

Dit artikel verscheen in zijn geheel in het januarinummer van het Israel Today Magazine. Klik hier voor een abonnement.

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.