Oekraïense premier versterkt banden met Israël

donderdag 18 mei 2017 |  Yossi Aloni
'We hebben veel met elkaar gemeen. We hebben een soortgelijke geschiedenis, bestaande uit de tragedie en belangrijke gebeurtenissen. Dat is vooral belangrijk wanneer we de 25e verjaardag van de diplomatieke betrekkingen tussen onze landen vieren.'

De Oekraïense premier Groysmann in gesprek met de Israëlische president Rivlin (Foto: Mark Neyman/GPO).

Dat zei de de Oekraïense premier Volodymyr Groysmann, die afgelopen zondag in Israël op bezoek was. Hij noemde Israël een strategische partner van Oekraïne. 'We werken op veel gebieden samen. De onderlinge handel groeit en we werken hard om een ​​vrijhandelszone tussen onze landen te creëren en er zijn nog een groot aantal andere gebieden waarop we samenwerken, zoals informatie-technologie, landbouw, gezondheid, onderwijs enzovoorts.'

Het bezoek zou oorspronkelijk in december 2016 plaatsvinden, maar werd door premier Benjamin Netanyahu afgezegd, uit protest tegen het feit, dat Oekraïne in de Veiligheidsraad der VN vóór Resolutie 2334 had gestemd over de Joodse nederzettingen. Na ongeveer twee maanden, en een gesprek met de Oekraïense president, werd de crisis terzijde gelegd. Bij de laatste stemming van de UNESCO stemde Oekraïne ten gunste van Israël, toen het ging om de vraag of de Joden een band met Jeruzalem hebben.

Tijdens de ontmoeting werd de samenwerking op het gebied van handel en economie, informatietechnologie en cultuur besproken. De Oekraïense premier nodigde zijn Israëlische collega uit voor een bezoek aan Oekraïne, die uitnodiging werd met dank aanvaard.

Benjamin Netanyahu zei tijdens de ontmoeting met de gast uit Oekraïne: 'Dit is een moment van een moedige vriendschap, die de gemeenschappelijke geschiedenis tussen Oekraïne en Israël verbindt. Een deel bestaat uit rampen, maar ook uit hoop en sympathie, Zoals u weet heeft Oekraïne een groot aandeel aan de herleving van de Hebreeuwse taal en het zionisme. Om eerlijk te zijn, de oprichting van de Joodse Staat is moeilijk voor te stellen zonder de Joden uit de Oekraïne. Bialik, Jabotinsky, ondervoorzitter van de Knesset Edelstein, minister Elkin en nog vele honderdduizenden Joden die uit de Oekraïne naar Israël kwamen en een levende brug tussen onze landen en volken vertegenwoordigen. Dit gaf ons de basis van onze intensieve samenwerking.

Nu ondertekenen wij afspraken tussen ministers van onze regeringen. Wij kennen en koesteren ons verleden, maar gelijktijdig zijn onze blikken gericht op de toekomst. We willen het overleg over een vrijhandelszone stimuleren en aanmoedigen tot meer handel, meer toerisme en meer technologie. Maar het belangrijkste van alles is de vriendschap tussen ons. Door de belangrijke stemming in de UNESCO hebt u deze vriendschap bevestigd en op een nieuwe weg geleid en dat waardeer ik zeer.'

President Reuven Rivlin verwelkomde de gast en zei: 'Ik ben blij u te mogen verwelkomen in Jeruzalem, de hoofdstad van Israël. Om een nieuw tijdperk van begrip tussen onze volkeren te bereiken, moeten we ons bewust zijn van ons verleden. We hebben veel waardering voor uw inspanningen tegen haat, fascisme en antisemitisme.'

Groysmann – naast Benjamin Netanjahu de enige Joodse premier op de wereld – vertelde over zijn bezoek aan Yad Vashem: 'Dat is een tragische periode van de geschiedenis, die direct met Oekraïne en het Oekraïense volk verbonden is. Ik ben er trots op dat er onder ons volk 2500 Rechtvaardigen onder de Volken (Chaside Oemot haOlam) zijn, die Oekraïne vertegenwoordigen. De moord op 6 miljoen Joden, omdat ze Joden waren, is een tragedie.'

Groysmann vertelde verder, hoe ontroerd hij was tijdens zijn bezoek aan Yad Vashem. Hij bedankte president Rivlin voor zijn bezoek aan Oekraïne ter gelegenheid van de 70e verjaardag van het bloedbad in Babi Yar, waar meer dan 33.000 Joden werden vermoord.
Verder zei hij: 'Oekraïne beschouwt de bescherming van de rechten van de mens en het menselijk leven als zeer belangrijk, we moeten samen strijden voor de vrede en elkaar trouw blijven voor het behoud van de democratie en de waarden.'

Pensioenbetalingen aan Joden uit Oekraïne
Groysmann bezocht de Knesset en was de gast van Knessetvoorzitter Yuli Edelstein. Hij deelde hem mee, dat de Oekraïense regering en vervolgens het parlement binnenkort over pensioenbetalingen aan uit Oekraïne afkomstige Joden in Israël zullen stemmen, zodat de betalingen al in oktober kunnen beginnen. Groysmann had zich sterk ingezet voor het recht van uit de Oekraïne naar Israël geëmigreerde Oekraïense Joden. Ze hadden na hun immigratie hun recht op pensioen verloren. Edelstein verwelkomde deze stap, en noemde die een teken van de goede betrekkingen tussen de twee landen.

Wilt u meer nieuws ontvangen over Israël? Klik hier voor de dagelijkse gratis e-mail nieuwsbrief.

Blijf op de hoogte van de gebeurtenissen in Israël via onze GRATIS nieuws update en aanbiedingen, u ontvangt deze direct in uw email inbox.